Брайникл - удивительный природный феномен

Брайникл - удивительный природный феномен

Всем знакомы и известны сталактиты, кальцитовые образования на потолках кастровых пещер. Но мало кто знает, что похожие образования можно найти и в море - ледяные сталактиты, нарастающие под слоем льда в холодных океанских водах, которые могут дотянуться до самого дна.

Впервые упоминания о живописных ледяных сталактитах появились в 1962 году, а полноценное описание их формирования было сделано в 1974 году океанографом Силье Мартином.

Однако на протяжении нескольких десятков лет за ледяными сталактитами, получившими название «брайниклы» (от слияния английскийх слов «brine», что значит «морская вода», и «icicle» - «сосулька» получилось английское «brinicle»), наблюдали лишь учёные-океанографы. Широкой публике удалось полюбоваться на образование брайникла лишь в 2011 году, когда съёмочная группа из компании BBC сняла весь процесс на видео.

Видео было снято в холодных водах недалеко от острова Росса. Сам процесс формирования брайникла занял более трёх часов, но для большей наглядности члены съёмочной группы ускорили видеозапись, прежде чем демонстрировать зрителям.

В отличие от пресной воды, которая при замерзании образует сплошной кусок льда, солёная вода при воздействии низких температур образует лёд пористой структуры. В кусках такого льда есть множество небольших каналов, через которые выходит соль. В водах Мирового океана температура обычно не опускается ниже -2 градусов по Цельсию, в то время как на поверхности температура воздуха может составлять -20 градусов. Более тёплая вода в океане, поднимаясь к поверхности, подтапливает образовывающийся там слой льда, в результате чего выделяется большое количество соли. Плотность такого соляного раствора гораздо выше плотности окружающей воды, потому насыщенный солью слой потоком устремляется к морскому дну. При этом температура его значительно ниже, чем у окружающей воды, и поток ледяной соли, воздействуя на менее солёную воду, замораживает её на своём пути вниз. В итоге вокруг потока соляного раствора образуется нечто, вроде тонкой трубы изо льда, протягивающейся от слоя льда на поверхности до самого дна.

Достигнув же дна, поток устремляется дальше, образуя своеобразную сеть на дне и продолжая замораживать всё вокруг. Брайникл, снятый на подводные камеры командой из BBC, стал распространяться по дну с гораздо более высокой скоростью, чем когда он «прорастал» сквозь толщу воды. В итоге примерно за 15 минут после того, как ледяной сталактит коснулся дна, льдом покрылся участок радиусом около трёх с половиной метров. Из-за настолько высокой скорости заморозки некоторые учёные говорят о брайниклах, как о локальных ледниковых периодах.

Нередко в ловушке ледяного потока брайникла оказываются мелкие морские обитатели, передвигающиеся слишком медленно, чтобы избежать его. В основном жертвами брайникла становятся морские ежи и звёзды. Из-за опасности ледяного сталактита для морских организмов группа BBC, снимавшая процесс возникновения брайникла на камеру, назвала его «ледяным пальцем смерти».

Фото: nu-super.ru

BioNTech и Pfizer завершили третий этап испытаний вакцины от COVID-19

BioNTech и Pfizer завершили третий этап испытаний вакцины от COVID-19

Специалисты Pfizer высоко оценили эффективность вакцины от COVID-19. Они считают, что после введения данного препарата риск заражения минимален.

На горнолыжных курортах Сочи выпал первый снег

На горнолыжных курортах Сочи выпал первый снег

В ночь с 1 на 2 ноября в горах Краснодарского края выпал первый снег.

Японские биологи объяснили любовь кошек к кошачьей мяте

Японские биологи объяснили любовь кошек к кошачьей мяте

В ходе исследования учёным удалось выяснить, что кошачья мята содержит вещество, отпугивающее комаров.

Палеонтологи обнаружили в янтаре древнейшего светлячка

Палеонтологи обнаружили в янтаре древнейшего светлячка

В куске янтаря из северной Мьянмы палеонтологам удалось обнаружить древнего предка современных светлячков.