Причиной холодов в Европе могла быть бубонная чума

Причиной холодов в Европе могла быть бубонная чума

Наступившее в Средние века похолодание в Европе могло быть связано с эпидемией бубонной чумы. К такому выводу пришли голландские ученые.

Исследование ископаемых пыльцы и листьев свидетельствует о том, что миллионы деревьев разрослись в это время на заброшенных пахотных землях, сообщает ВВС.

Эти деревья впитывали значительное количество углекислого газа из атмосферы, и именно это, по мнению ученых из университета Утрехта в Нидерландах, привело к похолоданию, которое началось в начале XVI века и продлилось примерно 300 лет.

Исследователи выяснили, что начиная с 1200 года в Европе наблюдалось бурное развитие сельского хозяйства и увеличение площади пахотных земель. Однако примерно в 1347 году эта экспансия неожиданно остановилась из-за эпидемии бубонной чумы, разносимой крысами. Считается, что от страшной болезни умерло более трети населения Европы.

Подсчитав количество устьиц (пор, при помощи которых растения дышат) на ископаемых листьях дуба, ученые высчитали изменения в содержании углекислого газа в атмосфере. Дело в том, что количество устьиц может увеличиваться или уменьшаться в зависимости от концентрации углекислого газа в воздухе.

"Между 1200 и 1300 годами мы наблюдаем уменьшение количества устьиц и резкое возрастание концентрации углекислого газа из-за уменьшения площади лесов", - сказал исследователь Томас ван Хооф.

Однако после 1350 года ученые увидели совершенно противоположную картину. Из-за разрастания лесов количество углекислого газа в атмосфере резко упало.

Голландские исследователи надеются, что данные об изменении концентрации углекислого газа помогут пролить свет на причины последующего изменения климата в Европе.

Существует множество теорий, объясняющих похолодание в Европе. Кто-то видит его причину в изменении солнечной активности, океанских течений или в других процессах. И новая теория убедила не всех. Тим Лентон из университета Восточной Англии считает, что главная причина была все же в чем-то другом: "Это интересное исследование, и конечно же, изменение концентрации углекислого газа могло сыграть свою роль, однако я думаю, что его масштабы слишком незначительны, чтобы повлечь изменение климата", - сказал он.

Американский профессор Ричард Хоутон из Массачусетса полагает, что изменения в составе атмосферы компенсировались бы за счет океана. Как бы то ни было, новая теория не останется без внимания в научном мире.

"Похоже, человек начал влиять на климат задолго до начала индустриальной революции", - резюмировал выводы исследования Томас ван Хооф.

ИНФОРМ-ЭКОЛОГИЯ

Как спасти планету, не выходя из дома

Как спасти планету, не выходя из дома

В наше время все больше людей начинает задумываться о приближающейся экологической катастрофе и последствиях нерационального потребления. В интернете все время появляется новая информация о вреде, который наносит деятельность человека нашему общему дому. Однако переход на экологичный образ жизни все еще кажется чем-то недоступным, хотя на самом деле для сохранения природных ресурсов нужно не так уж много.

Угольные электростанции без выбросов углекислого газа. Возможно ли это?

Угольные электростанции без выбросов углекислого газа. Возможно ли это?

Уголь является самым дешевым и наиболее распространенным источником энергии из ископаемого топлива. У нас, вероятно, его достаточно, чтобы использовать в течение сотен лет. Проблема в том, что выбросы углерода при сжигании всего этого сделают планету необитаемой задолго до этого. Есть ли способ получить энергию из угля без выбросов?

Российский биолог опроверг опасность бесснежной зимы для птиц

Российский биолог опроверг опасность бесснежной зимы для птиц

Финский эколог заявил, что аномально теплая зима может негативно отразиться на птицах. Российский специалист прокомментировал выводы коллеги из Финляндии.

В Австралии обнаружили кратер возрастом 2,2 миллиарда лет

В Австралии обнаружили кратер возрастом 2,2 миллиарда лет

Ученые из Австралии выяснили, что древнейшим ударным кратером на Земле является кратер Яррабубба, расположенный в Западной Австралии.