Происхождение белого медведя: ученые изменили свое мнение

Происхождение белого медведя: ученые изменили свое мнение

Происхождение белого медведя: ученые изменили свое мнение

Генетические исследования показали, что от 111 до 166 тысяч лет назад группа бурых медведей, возможно, из Ирландии, отделилась от своих родственников. В мгновение ока они приспособились к холоду Арктики и стали белыми медведями, которых мы знаем и о которых беспокоимся. Окаменелости подтверждают эту историю: самой старой кости белого медведя от 110 до 130 тысяч лет.

Но, по словам Фрэнка Хейлера из Центра исследований биоразнообразия и климата во Франкфурте, эта история неверна в двух важных аспектах. Во-первых, белый медведь — это не просто ветвь родословной бурого медведя. Они имеют отдельное происхождение. Во-вторых, они примерно в четыре раза старше, чем кто-либо думал, и возникли около 600 тысяч лет назад.

Если это новое представление верно, путешествие медведя к полярному господству было не быстрым спринтом, а более неторопливой прогулкой. Как вид, белые медведи видели много ледниковых периодов. Вместо того, чтобы быть символом чрезвычайно быстрой эволюции, у них действительно было достаточно времени, чтобы приспособиться к жизни в тяжелых условиях.

Читайте также: Почему белый медведь не мерзнет?

У нас есть две разные истории происхождения белых медведей, потому что, как и у всех животных, у них два генома. Есть ядерный геном, который хранит большую часть их ДНК в центре их клеток, и меньший митохондриальный, размещенный в небольших структурах — михондриях. Ядерный геном наследуется обоими родителями, но митохондриальный наследуется только от матерей.

Хейлер изменил это, секвенировав ядерную ДНК 45 бурых, полярных и черных медведей в 14 разных местах. Его результаты показали, что полярные и бурые медведи на самом деле являются родственными группами, которые разошлись друг с другом около 603 тысяч лет назад. Полярные и бурые медведи — разные виды, и они генетически отличаются друг от друга, как от черных медведей.

Читайте также: Белым медведям грозит вымирание

Хейлер считает, что два медведя часто встречались и спаривались друг с другом, еще долго после того, как они разошлись. Действительно, они все еще могут создавать гибриды и сегодня. Если бурые медведи женского пола спариваются с белыми медведями мужского пола, гибрид будет нести митохондриальный геном бурого медведя. Эта ДНК могла бы проникнуть в более широкую полярную популяцию, если бы гибриды спаривались с другими белыми медведями.

Если вы посмотрите на митохондриальную ДНК, вы увидите след этих недавних межвидовых связей и ошибочно примете их за разделение между двумя группами. Если вы посмотрите на ядерную ДНК, вы увидите, когда на самом деле произошел раскол. Это именно то, что предложила Цейридвен Эдвардс из Оксфордского университета, когда она анализировала митохондриальную ДНК медведя в прошлом году.

Читайте также: Почему полярный медведь живет только на севере

Есть интересные параллели с нашим пониманием эволюции человека. В течение многих лет ученые изучали митохондриальную ДНК неандертальцев, извлеченную из их костей. Эти последовательности предположили, что неандертальцы были отдельным видом для современных людей, и мы никогда не спаривались друг с другом. Но ядерный геном неандертальца, обнародованный в 2010 году, положил конец этой идее. Выяснилось, что неандертальцы и современные люди, должно быть, спаривались, поскольку от 1 до 4 процентов каждого европейского или азиатского генома теперь происходит от неандертальцев. Опять же, ядерные гены обнаружили историю, которая была невидима для митохондриальных.

Эдвардс говорит, что исследование является важным. Теперь она заинтересована в анализе древней ДНК из окаменелостей медведя, чтобы лучше понять, как эти два вида со временем разошлись, и как они могли иметь общие гены после этого.

Читайте также: Белые медведи "крутили Землю" 5 миллионов лет назад

Фото: muzhskoisait. ru

Минэкологии начало проверки предприятий из-за смога в Челябинске

Минэкологии начало проверки предприятий из-за смога в Челябинске

Челябинское министерство экологии запустило серию рейдов по обнаружению нарушителей природоохранного законодательства.

Ученые США рассказали об убивающем младенцев вирусе

Ученые США рассказали об убивающем младенцев вирусе

Ученые нашли белок, который вызывает у младенцев непонятную кишечную инфекцию.

Физики уподобили вспышки сверхновых горению газа

Физики уподобили вспышки сверхновых горению газа

Ученым в области физики удалось построить теоретическую базу перехода горения к детонации веществ. К такому выводу пришли ученые, которые проводили эксперименты со взрывчатыми веществами. Результаты исследования были опубликованы в материале научного журнала Science.

Четыре вещи, которые ученые призывают не выбрасывать в общий мусорный бак

Четыре вещи, которые ученые призывают не выбрасывать в общий мусорный бак

Сейчас развитие сортировки мусора происходит очень активно, но большее число людей все же неправильно утилизирует мусор, отчего страдает окружающая среда. Для решения этой проблемы достаточно просто знать, какие вещи лучше не выбрасывать в общий мусор.