Гиена - царица хищников Африки

Гиена - царица хищников Африки

Гиена - царица хищников Африки

Мало какие животные вызывают у людей больше отвращения, чем гиены. Общепризнанно они являются кровожадными падальщиками, уродливыми, с короткими задними лапами, безумным взглядом и мерзким хохотом. Такое мнение о гиенах сохраняется с далекой древности, немало в наши дни приложили к тому усилий и кинематографисты, в том числе сценаристы и художники студии «Дисней», но внимательные наблюдатели, как и опытные охотники, всегда придерживались другого мнения. Предлагаем узнать интересные факты от этих тварях.

В древние времена обитавшие в Африке племена верили, что пятнистая гиена является прислужником колдуна, а иногда и самим колдуном, превратившимся в это животное. Считалось, что гиена подбирается по ночам к человеческим жилищам, имитирует человеческий голос и выманивает людей, прежде всего - детей, чтобы утащить их и съесть, упоминания об этом встречаются у Плиния. Бытовали еще легенды, что гиена раскапывает могилы с некими таинственными намерениями. В некоторых африканских странах эти верования сохранились и до сих пор. Древнегреческий философ Овидий высказал утвердившееся на многие века мнение о том, что пятнистая гиена является гермафродитом и меняет пол по собственному желанию.

Несмотря на страх, на гиен охотились, так как колдовская природа этих животных считалась чудодейственной, а их органы, соответственно, шли как лечебное средство от многих болезней. Из позвонков изготавливали успокаивающие микстуры, а из печени - лекарства для глаз. Мозг же считался ядовитым.

В настоящее время существует четыре вида гиен: полосатая, пятнистая, бурая и земляной волк. У полосатой гиены окрас серый, с черными полосами, а бурая гиена и земляной волк имеют коричневую шерсть. Пятнистая гиена неизменно является первой, о ком вспоминают, говоря о гиенах. Именно этот вид, ввиду особенностей анатомии, и принимали ранее за гермафродита. Обитает она в Африке, живет стаями, существующими согласно строгому матриархату. Вожаком стаи, называемой обычно кланом, является доминирующая самка. Далее в иерархии за ней следуют все остальные самки, и только после самой слабой и не имеющей выгодного родства (отчего также зависит положение в клане) располагаются самцы.

Кланы пятнистых гиен располагают каждый собственной территорией, за которую нередко ведутся ожесточенные битвы с другими кланами. В долине Серенгети некоторые кланы гиен ведут мигрирующий образ жизни, сопровождая стада антилоп и зебр. Пятнистая гиена является опасным, хитрым и успешным хищником. Выйдя на ночную охоту, клан действует слаженно и четко, редко когда оставаясь без добычи. Могут гиены съесть и падаль, но большую часть их рациона составляют убитые ими на охоте животные. Нередки случаи, когда львы отбирают у гиен их добычу. Вражда между львами и гиенами действительно существует, так как это обитающие на одной территории хищники, но не выходит за рамки пищевой конкуренции.

Пятнистые гиены очень заботливые и аккуратные матери. Челюсти, превращающие в труху любую кость, бережно переносят новорожденных детенышей из норы в нору. Но при этом мало найдется более агрессивного животного, чем самка пятнистой гиены. Обусловлено это высоким уровнем тестостерона. Еще в чреве матери детеныши буквально купаются в нем, что приводит к достаточно жестоким последствиям. Новорожденные гиены, еще не открыв глаза, уже стараются убить друг друга, что им довольно часто удается.

Полосатые гиены и земляные волки не образуют стай. Последние предпочитают жить в моногамных парах. Иерархия стай бурых гиен подобна волчьей. В рационе полосатых гиен присутствует и растения. Земляной волк по большей части питается насекомыми. Известны случаи, когда, натолкнувшись на падаль, земляной волк съедал облепивших ее насекомых, не трогая самого мяса. Из всех гиен падальщиками можно назвать только бурых, но и эти гиены представляют собой достаточно решительных хищников, при случае способных отбить добычу у леопардов и гепардов.

Как спасти планету, не выходя из дома

Как спасти планету, не выходя из дома

В наше время все больше людей начинает задумываться о приближающейся экологической катастрофе и последствиях нерационального потребления. В интернете все время появляется новая информация о вреде, который наносит деятельность человека нашему общему дому. Однако переход на экологичный образ жизни все еще кажется чем-то недоступным, хотя на самом деле для сохранения природных ресурсов нужно не так уж много.

Угольные электростанции без выбросов углекислого газа. Возможно ли это?

Угольные электростанции без выбросов углекислого газа. Возможно ли это?

Уголь является самым дешевым и наиболее распространенным источником энергии из ископаемого топлива. У нас, вероятно, его достаточно, чтобы использовать в течение сотен лет. Проблема в том, что выбросы углерода при сжигании всего этого сделают планету необитаемой задолго до этого. Есть ли способ получить энергию из угля без выбросов?

Российский биолог опроверг опасность бесснежной зимы для птиц

Российский биолог опроверг опасность бесснежной зимы для птиц

Финский эколог заявил, что аномально теплая зима может негативно отразиться на птицах. Российский специалист прокомментировал выводы коллеги из Финляндии.

В Австралии обнаружили кратер возрастом 2,2 миллиарда лет

В Австралии обнаружили кратер возрастом 2,2 миллиарда лет

Ученые из Австралии выяснили, что древнейшим ударным кратером на Земле является кратер Яррабубба, расположенный в Западной Австралии.