Из-за изменения климата животные мельчают

Из-за изменения климата животные мельчают

Из-за изменения климата животные мельчают

За 23 года — с 1976-го по 1999-й — исследователи из Кейптаунского университета (ЮАР) собрали доказательства, что изменение климата приводит к сокращению размеров тела животных.

Доцент Рес Алтвег (Res Altwegg) и кандидат наук Биргит Эрни (Birgit Erni) из отдела статистической информации вместе с коллегами изучали изменения веса длиннохвостых трясогузок, также известных как горные трясогузки (Motacilla clara). Эти птицы гнездятся вдоль реки Пальмиет в Вествилле, в южно-африканской провинции Квазулу-Натал (KwaZulu-Natal).

Изменение климата оказывает глубокое воздействие на экосистемы нашей планеты. За последние сто лет температура планеты повысились почти на один градус по шкале Цельсия. Изучение окаменелостей привело ученых к выводу, что в прошлые периоды глобального потепления уменьшились популяции как морских, так и наземных животных. В соответствии с последней гипотезой, нынешнее потепление может привести к измельчанию особей животного мира, однако до сих пор было крайне мало подтверждающих это доказательств.

Читайте также: Когда исчезнут знаковые виды животных, голуби и крысы унаследуют Землю

— При прочих равных условиях более крупные животные лучше переносят холод, чем более мелкие, поэтому мы ожидаем, что потепление климата является относительно более выгодным для более мелких животных, — утверждает Рис Альтвег.

Однако исследователь уверен, что на размер тела оказывают влияние множество других факторов, поэтому орнитологи никак не ожидали увидеть явных результатов изменения температуры за прошедшие четверть века. Тем не менее, результаты явно подтверждают идею о том, что изменение климата стало причиной того, что эти птицы со временем уменьшились в размерах.

Горные трясогузки имеют внешнее сходство с жёлтыми трясогузками, отличаясь от них белыми "боками", а у самцов в брачном наряде присутствует чёрное горло. Название связано с раскачивающими движениями хвостового оперения.

Читайте также: Дикие звери переселяются в мегаполисы

Основываясь на данных местной метеорологической станции возле реки Пальмиет, исследователи выяснили, что температура в этом районе увеличилась на 0,18 ° C. Результаты показали, что с повышением температуры вдоль реки Пальмиет оперение обитающих там горных трясогузок стало светлее.

— Согласно другим исследованиям, в разных местах по всему миру сокращаются размеры животных, — говорит Альтвег. — Как правило, до сего дня учёные не располагали данными, что на факт выживания флоры напрямую оказывало влияние изменение температуры окружающей среды.

Нынешние результаты подтверждают гипотезу, что уменьшение размеров тела является ответом на изменение климата. Ученые уже прояснили, что изменение климата влияет на то, где живут животные, как они взаимодействуют, а также на их сезонное поведение, например, на время их размножения. Эти исследования предоставляет чёткие доказательства, что изменение климата оказывает влияние на размер животных. Однако до сих пор непонятно последующая реакция братьев наших меньших. Будут ли животные уменьшаться или увеличиваться в размерах.

Пока ясно одно: изменение климата может привести к изменениям в экосистемах. Размер тела является важным показателем фертильности, продолжительности жизни и способности животного переживать стрессовые ситуации, такие как нехватка пищи или засуха. Размер тела также влияет на то, сколько пищи нужно животному, насколько оно уязвимо для хищников и какую пищу оно может съесть.

Читайте также: Самые загадочные животные планеты вымирают

Фото превью: Phys.org

Как спасти планету, не выходя из дома

Как спасти планету, не выходя из дома

В наше время все больше людей начинает задумываться о приближающейся экологической катастрофе и последствиях нерационального потребления. В интернете все время появляется новая информация о вреде, который наносит деятельность человека нашему общему дому. Однако переход на экологичный образ жизни все еще кажется чем-то недоступным, хотя на самом деле для сохранения природных ресурсов нужно не так уж много.

Угольные электростанции без выбросов углекислого газа. Возможно ли это?

Угольные электростанции без выбросов углекислого газа. Возможно ли это?

Уголь является самым дешевым и наиболее распространенным источником энергии из ископаемого топлива. У нас, вероятно, его достаточно, чтобы использовать в течение сотен лет. Проблема в том, что выбросы углерода при сжигании всего этого сделают планету необитаемой задолго до этого. Есть ли способ получить энергию из угля без выбросов?

В Австралии обнаружили кратер возрастом 2,2 миллиарда лет

В Австралии обнаружили кратер возрастом 2,2 миллиарда лет

Ученые из Австралии выяснили, что древнейшим ударным кратером на Земле является кратер Яррабубба, расположенный в Западной Австралии.

Правительство поддержало законопроект о чипировании животных

Правительство поддержало законопроект о чипировании животных

Учетом питомцев будут заниматься специалисты государственной ветеринарной службы.