Мы живем в эпоху высокочастотных ударов астероидов

Мы живем в эпоху высокочастотных ударов астероидов

Мы живем в эпоху высокочастотных ударов астероидов

Воздействия астероидов являются одними из самых разрушительных стихийных бедствий, которые могут произойти. Фактически, несколько событий исчезновения жизни на Земле могут быть непосредственно связаны с такими воздействиями. (Например, исчезновение динозавров.)

Поэтому немного тревожно слышать, что в настоящее время мы живем в то время, когда удары астероидов происходят с гораздо большей скоростью. На самом деле, количество ударов астероидов с Луной и Землей в настоящее время в два-три раза больше, чем в предыдущие эпохи.

"Наше исследование предоставляет доказательства резкого изменения в скорости воздействия астероидов как на Землю, так и на Луну, которое произошло в конце палеозойской эры", — сказала ведущий автор Сара Мазруи из Университета Торонто. "Смысл в том, что с того времени мы находились в период относительно высокого уровня ударов астероидов, который в 2,6 раза выше, чем это было более чем 290 миллионов лет назад".

Ученые уже давно заметили дефицит ударных кратеров на Земле периода более 290 миллионов лет назад, но это наблюдение можно легко записать как результат эрозии. Конечно, мы наблюдаем меньше кратеров, чем дальше во времени мы смотрим… доказательства их были стерты миллионами лет геологических процессов.

Однако это не относится к луне, которая геологически бездействует. И поскольку Земля и Луна находятся в таких тесных гравитационных взаимоотношениях, их скорость воздействия астероида должна быть относительно одинаковой. Итак, Луна предлагает нам уникальное тестовое исследование для определения истинных исторических уровней воздействия.

В эксплуатации находится спутник НАСА, который идеально подходит для такого теста: Лунный разведывательный орбитальный аппарат, или LRO. Используя изображения и тепловые данные, собранные LRO, ученые смогли количественно оценить скорость воздействия астероидов на Луну в течение ее истории существования.

"Поначалу было кропотливой задачей просмотреть все эти данные и наметить кратеры, не зная, доберемся мы куда-нибудь или нет", — сказала Мазруи.

Но, в конце концов, все данные были собраны вместе. Оказывается, что на Луне также произошло внезапное увеличение ударов астероидов, начавшееся около 290 миллионов лет назад, что подтверждает наблюдения той же тенденции здесь, на Земле.

Что касается причины, которая вызвала это увеличение, это по-прежнему остается загадкой. Возможно, что произошло какое-то серьезное столкновение между телами, плавающими в поясе астероидов между Марсом и Юпитером, около 300 миллионов лет назад, что увеличило скорость попадания астероидов во внутреннюю часть солнечной системы. Однако это только предположение. Возможно, не удастся узнать наверняка или, если уж на то пошло, узнать, вернется ли нынешний уровень воздействия к норме.

Возможно, нам просто придется принять тот факт, что мы живем в эпоху повышенного риска. Это еще одна причина продолжать инвестировать в системы мониторинга астероидов, чтобы гарантировать, что мы, по крайней мере, будем иметь справедливое предупреждение о неизбежном будущем воздействии.

Фото: mhub.top

Еще по теме:

Ученые смоделировали удар астероида Апофис по Москве

Выжженная Москва вымрет: ученые смоделировали космическую катастрофу

Падающий астероид сдует человечество с лица Земли

Земля наносит астероидам ответный удар

К нам зачастили астероиды. К чему бы?

Минэкологии начало проверки предприятий из-за смога в Челябинске

Минэкологии начало проверки предприятий из-за смога в Челябинске

Челябинское министерство экологии запустило серию рейдов по обнаружению нарушителей природоохранного законодательства.

Ученые США рассказали об убивающем младенцев вирусе

Ученые США рассказали об убивающем младенцев вирусе

Ученые нашли белок, который вызывает у младенцев непонятную кишечную инфекцию.

Пересадка лица, излечение от СПИДа, вода на Марсе и 7 других открытий и достижений XXI века

Пересадка лица, излечение от СПИДа, вода на Марсе и 7 других открытий и достижений XXI века

За прошедшие века в мире произошло множество событий и достижений. Ученые и исследователи продолжают делать открытия и расширять наше понимание и знание природных явлений, происходящих вокруг.

Почему кошки мурлыкают, откуда коровы знают, где юг или север, и другие загадки для ученых

Почему кошки мурлыкают, откуда коровы знают, где юг или север, и другие загадки для ученых

Кажется, что у современных ученых нет ничего невозможного: всё-то они знают. На самом деле это не так, и многие загадочные явления пока не имеют объяснения с точки зрения науки.