Наука и жизнь

Цветок под шумок.

Оказывается, его влияние неоднозначно. Некоторые животные и растения не переносят шумового загрязнения и стараются держаться от таких мест подальше. А другим, например, крохотным колибри, шум, наоборот, очень нравится. И тем цветам, что они опыляют, - тоже.

Когда говорят о различных загрязнениях окружающей среды, то зашумление (или шумовое загрязнение) вспоминают не часто. А зря - ведь громкие звуки, которые издают механизмы, созданные человеком, на жизнь живых существ, безусловно, влияют. Другой вопрос, как - хорошо или плохо? К сожалению, серьезные исследования данной проблемы проводятся весьма редко, поэтому однозначно ответить на этот вопрос сложно.

Традиционно считается, что антропогенный шум оказывает на живую природу негативное воздействие. Полагают, что звуки, порождаемые автомобилями и промышленными предприятиями, в первую очередь распугивают животных, и те вынуждены держаться подальше от населенных пунктов. А это, в свою очередь, нарушает нормальную жизнь растений - исчезают их опылители и распространители семян.

Однако, недавние исследования группы американских экологов из Нью-Мексико, показали, что влияние антропогенного шума на окружающую среду может быть... полезным. Кому-то он явно мешает жить, но кому-то, наоборот, помогает.

Исследователи решили выяснить, как шумовое загрязнение сказывается на самочувствии растений. Для проведения экспериментов ими был выбран район на северо-западе штата - там добывают природный газ. В этом месте компрессоры работают круглосуточно, создавая постоянный шумовой фон. Любопытно, что химического загрязнения в этом регионе не обнаружено. Поэтому эксперимент получился чистым - любое аномальное поведение обитателей местных экосистем можно было объяснить в первую очередь именно воздействием шума.

Исследователи расставили в зоне, где звук от компрессоров был наиболее мощным, макеты цветков ипомопсиса собранного (Ipomopsis aggregata) - весьма обычного для этих мест однолетнего растения. Интенсивность звука позволяла услышать его, находясь в полукилометре от оживленного шоссе. Этот ипомопсис знаменит тем, что его опыляют не только насекомые, но и одни из самых маленьких птиц в мире - колибри. В данной местности именно черногорлые архилохусы (Archilochus alexandr) - род птиц семейства колибри - являются основными разносчиками пыльцы.

Для того, чтобы привлечь внимание сборщиков нектара, в каждый цветок налили сахарный сироп. Кроме того, один макет посыпали мелкой цветной пылью, которая имитировала пыльцу. Далее ученые расставили неподалеку от площадки видеокамеры для фиксации визитов опылителей. При этом на соседнем участке, где росли настоящие цветы и было не так шумно, провели контрольный эксперимент - для того, чтобы сравнить частоту посещений цветов архилохусами.

В результате наблюдений выяснилось, что макеты цветов, расставленные учеными, колибри посещали в пять раз чаще, чем живые цветы, произрастающие в зоне с естественным шумовым фоном. Причем именно в зоне шумового загрязнения колибри тратили на сбор нектара больше времени и облетали практически все цветы, тогда как в "тихой" зоне они не задерживались возле растений надолго. Создавалось впечатление, что чудовищный шум вовсе не пугает, а, наоборот, привлекает опылителей. Но один ли шум привлек птиц?

Известно, что на черногорлого архилохуса из-за его маленьких размеров постоянно нападают другие, более крупные птицы. Особенно усердствует в этом голубая кустарниковая сойка (Aphelocoma coerulescens): для этой разбойницы маленький и беззащитный колибри - всего лишь изящный деликатес. В Нью-Мексико она просто не дает житья архилохусам. Однако, там, где очень шумно, эти хищницы не встречаются (они не любят громких звуков). Соответственно, колибри чувствует себя куда более уверенно и имеет возможность облететь куда больше растений, попутно опыляя их. Сами понимаете, что цветам от этого - одна лишь польза.

Получается, промышленный шум полезен для роста растений? Увы, далеко не всегда. Та же группа исследователей проверила его воздействие на популяцию сосен, растущих неподалеку от места газовой добычи. Ученые выяснили, что отсутствие здесь соек, наоборот, мешает соснам нормально размножаться. Дело в том, что эти птицы, помимо насекомых и колибри, с удовольствием едят сосновые семена. Причем не только едят, но и устраивают запасы этих семян, зарывая их в землю.

Но, поскольку хорошей памятью сойка не отличается, то о половине своих кладовых она забывает. В результате помещенные в почву семена прорастают, давая жизнь новому сосняку. Правда, семена сосны поедают не только птицы - их также обожают мелкие грызуны, которых антропогенный шум совсем не пугает. Однако, они не устраивают запасов, да и большая часть семян, прошедшая через их кишечник, уже непригодна для прорастания. Следовательно, если соек - мало, а мышей - много, то распространение сосен идет в несколько раз медленнее.

Итак, влияние антропогенного шума на окружающую среду неоднозначно. Некоторым животным и растениям он облегчает жизнь, а другим - наоборот усложняет. Это говорит о том, что шумовое загрязнение может способствовать замене одних природных сообществ другими, и данный фактор воздействия на окружающую среду игнорировать никак нельзя. Особенно следует помнить об этом тем, кто прокладывает через лесные массивы широкие трассы - от шума которых леса через некоторое время могут "убежать"...

Image

Современные загрязнители воды

В прошлом загрязнение рек в развивающихся странах происходило в основном от сбрасывания необработанных сточных вод.

Image

В глобальном потеплении обвинили гражданскую авиацию

Ученые, климатологи и экологи продолжают изучать причины глобального потепления, которое окутало весь мир и грозит всевозможными катастрофами, а также поиски путей, чтобы избежать ее.

Image

Климатологи: потепление на земле стало агрессивным

Температура на Земле продолжает увеличиваться с каждым годом. Такого зноя планета не знала последние 120 тысяч лет и период, начавшийся с 2015 года, может быть ознаменован как начало эпохи жары.

Image

На Землю обрушился сильнейший геомагнитный шторм

Земля оказалась в плену мощнейшей геомагнитной бури, которую специалисты оценивают как относящуюся к классу G3 и считающуюся довольно опасной.

Image

Почему киты такие большие

Средние размеры млекопитающих, населяющих океаны, гораздо больше, чем жителей суши.

Image

Почему нам снятся сны

Вы когда-нибудь задумывались после очередного кошмара или психоделического сюжета сна, откуда берутся ваши сновидения и от чего они зависят? Четкого ответа на эти вопросы нет до сих пор, существуют лишь гипотезы ученых и экспертов в области психологии и психотерапии. С некоторыми из этих теорий можно ознакомится в этой статье.

Image

Существует ли параллельная Вселенная

Ученые, предполагают, что смогли обнаружить наличие другой Вселенной, находящейся невдалеке от нашей. Этот вывод они сделали, поскольку заметили излучение, которое могло попасть к нам оттуда при возникновении обеих вселенных вскоре после Большого взрыва.

Image

Десять показателей высокого интеллекта

В ходе многочисленных исследований, учёные выявили десять признаков, которые объединяют обладателей высокого интеллекта. Эти данные были выведены специалистами со всего мира и обнародованы десять из них.