Нужно истребить крыс, чтобы сохранить коралловые рифы

Нужно истребить крыс, чтобы сохранить коралловые рифы

Нужно истребить крыс, чтобы сохранить коралловые рифы

По мнению международной группы ученых, борьба с крысами должна считаться неотложным приоритетом на многих отдаленных тропических островах для защиты уязвимых коралловых рифов. Новое исследование подтвердило, что инвазивные крысы уничтожают популяции морских птиц с ранее непризнанными последствиями для обширных коралловых рифов, которые окружают и защищают эти острова.

По оценкам, инвазивные хищники, такие как крысы, которые питаются птичьими яйцами, птенцами и даже взрослыми птицами, уничтожают популяции морских птиц в пределах 90% групп умеренных и тропических островов в мире, но до настоящего времени степень их воздействия на окружающую среду и коралловые рифы не была известна.

Читайте также: Коралловые рифы спасет электричество

Морские птицы имеют решающее значение для таких островов, потому что они могут летать в высокопродуктивные районы открытого океана, чтобы кормиться. Затем они возвращаются домой на остров, где они живут и размножаются, откладывают гуано — или птичий помет — на почве, благодаря нему почва становится плодородной за счет питательных веществ. Гуано это как азотное и фосфорное удобрение для почвы.

Необыкновенный комплекс отдаленных тропических островов в центральной части Индийского океана, острова Чагос, стали идеальной лабораторией, так как некоторые острова свободны от крыс, в то время как другие кишат черными крысами, которые, как полагают, были введены в конце 1700-х или начале 1800-х годов. Этот необычный контраст позволил исследователям провести уникальное крупномасштабное исследование, непосредственно сравнивающее рифовые экосистемы вокруг этих двух типов островов.

Читайте также: Гибель коралловых рифов несет в себе страшную опасность

Исследовав образцы почвы, водорослей и подсчитав количество рыб вблизи шести свободных от крыс и шести зараженных крысами островов, ученые обнаружили доказательства причиненного крысами серьезного экологического вреда, которое простирались далеко за пределы островов в море.

На островах без крыс было гораздо больше морских птиц и азота в почвах, и это увеличенное количество азота проникало в море, принося пользу водорослям и рыбе на соседних коралловых рифах. Количество рыб, прилегающих к островам без крыс, было гораздо больше, при этом масса рыбы оценивалась на 50% больше.

Читайте также: Секреты кораллов, выживших в эпоху ледников

Исследователи также обнаружили, что поедание водорослей — важная функция, при которой рыба потребляет водоросли и мертвые кораллы, обеспечивая стабильную основу для роста новых кораллов, — она в 3,2 раза выше у рифов, прилегающих к островам, свободным от крыс.

Эти результаты показывают не только драматическое влияние, которое крысы могут оказывать на состав биологических сообществ, но и на то, как эти уязвимые экосистемы функционируют. Очень важно, что сокращение двух ключевых функций экосистемы (поедание рыбами водорослей и биоэрозия), вероятно, поставит под угрозу способность этих рифов восстанавливаться после будущих нарушений.

Читайте также: Восстановить коралловые рифы помогут рыбы

Фото: politros. com

Минэкологии начало проверки предприятий из-за смога в Челябинске

Минэкологии начало проверки предприятий из-за смога в Челябинске

Челябинское министерство экологии запустило серию рейдов по обнаружению нарушителей природоохранного законодательства.

Ученые США рассказали об убивающем младенцев вирусе

Ученые США рассказали об убивающем младенцев вирусе

Ученые нашли белок, который вызывает у младенцев непонятную кишечную инфекцию.

Кислород из лунного грунта: ученые пошли необычным путем

Кислород из лунного грунта: ученые пошли необычным путем

В наступающем десятилетии ученые планируют начать полеты на Луну и организовать на ней базы.

Учёные нашли способ отыскать в нашей Галактике червоточину

Учёные нашли способ отыскать в нашей Галактике червоточину

Червоточины или кротовые норы - популярная научно-фантастическая идея, согласно которой во вселенной существуют порталы, позволяющие быстро «перепрыгнуть» из одной точки космоса в другую, посетить параллельные миры или переместиться во времени.