Тайна гигантов: почему киты выросли такими большими?

Тайна гигантов: почему киты выросли такими большими?

Тайна гигантов: почему киты выросли такими большими?

Уже много раз ученые пытались ответить на вопрос о том, почему киты настолько большие. Не так давно появилась теория, которая являет собой новое объяснение данного эволюционного процесса.

Киты, принадлежащие подотряду усатых, являются одними из наиболее крупных живых организмов. Это не самые длинные существа не планете (таковыми являются грибы и медузы), однако максимальный известный размер синего кита — тридцать три метра и сто шестьдесят тонн. Такой кит превосходит любое существующее ныне млекопитающее.

Вследствие определенных открытий палеонтологов известно: морские млекопитающие начали увеличиваться в размерах в ходе эволюции гораздо раньше, нежели те, что живут на суше. Тем не менее предки китов, о которых идет речь, были намного меньше, чем сейчас. Соответственно, вопросом до сих пор остается то, какова причина, по которой киты начали увеличиваться. Существует несколько гипотез. По одной из них этот процесс связан с тем, что китам была необходима защита от акул и иных хищников. Таким образом сегодня у синих китов нет опасности, помимо косаток, нападающих стаями.

Одно из новых исследований было проведено специалистом по изучению китов — Николасом Пиенсоном. За ним уже числится ряд исследований, посвященных китам. Одно из его открытий — прямая связь размера китов с шириной скул. Руководствуясь этим открытием, он решил продолжить исследования. Так произвелось измерение шестидесяти трех черепов вымерших видов и тринадцати современных. Таким образом было составлено что-то вроде родословной китов.

В ходе исследования были сделаны определенные выводы: поначалу киты росли неактивно. Так самые крупные виды раньше имели длину всего десять метров, и это продолжалось довольно долгое время. В какой-то момент произошел рывок: это случилось около четырех с половиной миллионов лет назад. Предки китов начали быстро расти.

Исследователи сопоставили данные, которые получили в ходе исследования, с историческими, и связали происходящее с климатом. В тот момент, о котором идет речь, во время ледникового периода происходило таяние ледников, что влекло за собой поглощение океаном тех необходимых веществ, которыми питались мелкие ракообразные. Ветер же способствовал тому, что холодные течения поднимали глубоководных обитателей к поверхности. Результатом стало то, что киты были вынуждены долго искать места, в которых происходила концентрация добычи (киты выцеживают мелких животных из воды), соответственно, гонка оканчивалась тем, что большие киты обгоняли маленьких. Так киты, которые оставались маленькими, но также питались планктоном, не могли успеть найти себе пищу. Соответственно, со временем произошло вымирание таковых.

Такая гипотеза — всего одна догадка из множества других. Уже нашлись биологи, которые бросили вызов и согласились опровергнуть это мнение. Они считают, что размер этих животных связан с потребностью в большом количестве энергии: чем больше масса, тем лучше удерживается тепло в воде, где, как известно, температура ниже собственной температуры китов.

Окончательного мнения не существует, но исследования продолжаются, и в будущем мы наверняка узнаем и об иных теориях, объясняющих данный процесс.

Фото:smsstatus.ru

Как спасти планету, не выходя из дома

Как спасти планету, не выходя из дома

В наше время все больше людей начинает задумываться о приближающейся экологической катастрофе и последствиях нерационального потребления. В интернете все время появляется новая информация о вреде, который наносит деятельность человека нашему общему дому. Однако переход на экологичный образ жизни все еще кажется чем-то недоступным, хотя на самом деле для сохранения природных ресурсов нужно не так уж много.

Угольные электростанции без выбросов углекислого газа. Возможно ли это?

Угольные электростанции без выбросов углекислого газа. Возможно ли это?

Уголь является самым дешевым и наиболее распространенным источником энергии из ископаемого топлива. У нас, вероятно, его достаточно, чтобы использовать в течение сотен лет. Проблема в том, что выбросы углерода при сжигании всего этого сделают планету необитаемой задолго до этого. Есть ли способ получить энергию из угля без выбросов?

В Австралии обнаружили кратер возрастом 2,2 миллиарда лет

В Австралии обнаружили кратер возрастом 2,2 миллиарда лет

Ученые из Австралии выяснили, что древнейшим ударным кратером на Земле является кратер Яррабубба, расположенный в Западной Австралии.

Правительство поддержало законопроект о чипировании животных

Правительство поддержало законопроект о чипировании животных

Учетом питомцев будут заниматься специалисты государственной ветеринарной службы.