Сегодня - табачное поле, завтра - солнечная ферма

Сегодня - табачное поле, завтра - солнечная ферма

Сегодня - табачное поле, завтра - солнечная ферма

Потребление табака среди взрослых в США в течение некоторого времени сократилось, и в период с 2014 года по 2015 год произошло редкое падение на 2 процента. Сегодня примерно 15 из 100 американцев старше 18 лет курят на регулярной основе. И если тенденция сохранится, эта цифра, вероятно, будет падать.

Это, конечно, обнадеживающая новость для чиновников общественного здравоохранения. Но для фермеров, чьи средства к существованию зависят от людей, покупающих табак, это создает проблему. Как отмечает издательство «Современный фермер», за последние два десятилетия число американских табачных ферм резко сократилось из-за отмены государственного регулирования, внешней конкуренции и резкого снижения уровня курения. В 1997 году насчитывалось 836 230 акров сельскохозяйственных угодий, предназначенных для выращивания табака, разбросанных по нескольким штатам в Северной Каролине, Кентукки, Вирджинии и Южной Каролине. К 2015 году эта цифра упала на 60% до 332 450 акров. Всего 20 лет назад было 93 330 табачных ферм США. Сегодня их насчитывается около 4000.

Большинство этих бывших табачных ферм сейчас выращивают другие, вероятно, менее прибыльные, сельскохозяйственные культуры.

Но, как показывает новое исследование, проведенное исследователями из Мичиганского технологического университета, фермерам табака было бы лучше отказаться от сельского хозяйства вообще и вместо него собирать солнце.

Для строительства солнечных ферм требуется, часто в ущерб местным экосистемам, массивные просторы суши. С другой стороны, превращение табачных полей в солнечные фермы не требовало бы ценных новых сельскохозяйственных земель. Оно просто переориентировало бы существующие сельскохозяйственные угодья.

Звучит как беспроигрышный вариант, не так ли?

Исследование было сосредоточено исключительно на Северной Каролине, ведущем штате по производству табака, а также обладающем высоким солнечным потенциалом. (Северная Каролина занимает второе место в США, отставая только от Аризоны, по мощности солнечной энергии).

Теоретически, если бы каждая табачная ферма в штате уступила место производству солнечной энергии, была бы возможность генерировать 30 гигаватт. Этого достаточно для того, чтобы обеспечить весь штат энергией в жаркое знойное лето. «В конечном счете, табачным фермам удастся заработать больше денег на солнечных лучах для энергии вместо того, чтобы выращивать ингредиент для производства сигарет», - заключают ученые Мичиганского технологического университета.

В дополнение к положительным последствиям для здоровья, связанным с меньшим количеством людей, курящих сигареты, полное преобразование табачных полей Северной Каролины в солнечные электростанции помогло бы предотвратить 2000 смертей в год, связанных с загрязнением воздуха, поскольку чистая энергия заменяет энергию на угольном топливе.

Фото: m.baoventd.org

Еще по теме:

Ветряная энергия опасна для человека?

Европа: частные солнечные фермы

Земли Крайнего Севера пригодны для сельского хозяйства

Гималаи и Антарктида могут стать фабриками солнечной энергии

Минэкологии начало проверки предприятий из-за смога в Челябинске

Минэкологии начало проверки предприятий из-за смога в Челябинске

Челябинское министерство экологии запустило серию рейдов по обнаружению нарушителей природоохранного законодательства.

Ученые США рассказали об убивающем младенцев вирусе

Ученые США рассказали об убивающем младенцев вирусе

Ученые нашли белок, который вызывает у младенцев непонятную кишечную инфекцию.

Пересадка лица, излечение от СПИДа, вода на Марсе и 7 других открытий и достижений XXI века

Пересадка лица, излечение от СПИДа, вода на Марсе и 7 других открытий и достижений XXI века

За прошедшие века в мире произошло множество событий и достижений. Ученые и исследователи продолжают делать открытия и расширять наше понимание и знание природных явлений, происходящих вокруг.

Почему кошки мурлыкают, откуда коровы знают, где юг или север, и другие загадки для ученых

Почему кошки мурлыкают, откуда коровы знают, где юг или север, и другие загадки для ученых

Кажется, что у современных ученых нет ничего невозможного: всё-то они знают. На самом деле это не так, и многие загадочные явления пока не имеют объяснения с точки зрения науки.