США не могут найти 6 тонный спутник, упавший с орбиты на Землю

США не могут найти 6 тонный спутник, упавший с орбиты на Землю

Специалисты американского аэрокосмического ведомства затрудняются сказать, в каком регионе рухнули обломки выведенного с орбиты шеститонного исследовательского аппарата. Скорее всего, это Тихий океан. В 2005-м UARS был выведен из строя, а его сход с орбиты намечался на конец сентября этого года. Падение произошло 24 сентября, рано утром (по Гринвичу).

Ранее, глава управления по наблюдению космического пространства при национальном центре исследований Энвар Мухаммед Осман предупредил, что обломки американского нефункционирующего исследовательского спутника, возможно, рухнут на территорию Судана. По его словам, точное место падения спутника станет известно только за два-три часа до его приземления, что затрудняет минимизацию возможного ущерба от удара обломков о землю. Астроном отметил, что падение несгораемых компонентов спутника общей массой в 532 килограмма в окружении языков пламени может вызвать пожары на площади 400-500 километров. Если это произойдет в густонаселенных районах, то человеческих жертв, по его мнению, будет трудно избежать.

Это был самый тяжёлый из упавших аппаратов НАСА за последние 32 года. Хотя основная его часть сгорела в плотных слоях атмосферы, 26 крупных элементов общим весом около 550 кг достигли Земли.

На своём финальном витке UARS прошёл над восточным побережьем Африки, Индийским и Тихим океанами, Канадой, севером Атлантики, Западной Африкой и вновь Индийским океаном. По расчётам инженеров НАСА, если падение состоялось около 5 часов утра (что наиболее вероятно), спутник добрался до Тихого океана. Разброс падения обломков должен был составить 800 км, но так ли это, доподлинно неизвестно.

Как заявил ведущий специалист НАСА по орбитальному мусору Николас Джонсон, точное местоположение может так и остаться загадкой. Исследователь не слишком обеспокоен этим, поскольку сообщений о приземлении обломков на обитаемые территории не поступало (несколько подобных заявлений были признаны не имеющими отношения к реальности). А вероятность того, что титановый топливный бак или стальная батарея причинят вред человеку, оценивается как 1 к 21 триллиону.

UARS был запущен с борта шаттла Discovery 20 лет назад и работал на околоземной орбите с высотой примерно 600 километров и наклонением 57 градусов. Его основной задачей было изучение верхних слоев атмосферы, в частности причин возникновения озоновых дыр. Масса космического аппарата составляла более шести тонн, длина - 10,7 метра. Позднее НАСА решило отказаться от дальнейшей эксплуатации спутника из-за нехватки денег, поскольку ежегодные расходы на программу UARS превышали 10 миллионов долларов. Специалисты НАСА предлагали убрать спутник с орбиты за счет одного из шаттлов, но этого не было сделано. Впоследствии спутник, будучи уже выведенным из строя, был разрушен неизвестным предметом. Эксперты считали вероятной причиной разрушения UARS столкновение с фрагментом советского спутника "Космос-1275".

Водные ресурсы: почему их мало и почему их качество снижается

Водные ресурсы: почему их мало и почему их качество снижается

Водные ресурсы находятся в дефиците в результате продолжающегося роста населения и урбанизации, особенно в развивающихся странах.

Как японских школьников учат любоваться природой

Как японских школьников учат любоваться природой

В Японии большое значение уделяется синтоистским и буддистским духовным практикам. Богатые духовные традиции наложили на японцев отпечаток особого, порой мистического отношения к окружающему миру.

Выявлено огромное разнообразие океанических микробов - протистов

Выявлено огромное разнообразие океанических микробов - протистов

Продвинутые молекулярные методы показали разнообразие малоизученной группы океанских микробов, которые называются "протисты", согласно новой публикации в Scientific Reports.

Шимпанзе смогут адаптироваться к жизни вне охраняемых территорий

Шимпанзе смогут адаптироваться к жизни вне охраняемых территорий

Команда антропологов сделала новые открытия с помощью скрытых камер во время восьмимесячного исследования в африканской стране.